Newsroom

Centurion-koneet operaatio Shaderissa

Turku Air Show 2019 - Eurofighter takes to the skies
Ison-Britannian kuninkaalliset ilmavoimat lentää Eurofighterilla taistelulentoja Irakin ja Syyrian ilmatilassa täydessä Centurion-varustuksessa. Jamie Hunter raportoi RAF:n Akrotirin tukikohdasta, miten koneen käyttöönotto koko laajuudessaan onnistui.
Kuuden päivän työputki Kyproksen helteessä vaatii paljon sekä ihmisiltä että koneilta. Onneksi tarjolla on kaksi riviä nopeasti pystytettäviä suojakatoksia. Ne tarjoavat hieman suojaa Välimeren auringon paahteelta ryhmille, jotka pitävät paikalla oleva hävittäjät kunnossa ja toimintavalmiina.

RAF:n tukikohta Akrotirissä sijaitsee pienellä niemellä Britannian hallinnoimalla alueella Kyproksen eteläkärjessä. Täällä toimii tärkeä osa RAF:n operaatio Shaderia, Ison-Britannian vuonna 2014 aloittamaa ISISin (josta käytetään myös nimityksiä Islamilainen valtio [IS] tai Daesh) vastaista operaatiota.

Eurofighter Typhoonit ovat toimineet Akrotirissä keskeytyksettä joulukuusta 2015 alkaen. RAF:n etulinjan laivueet ovat täällä kukin palvelusvuorossa neljä kuukautta kerrallaan. Operaatiossa käytettiin aluksi Tornado GR4  kalustoa noin kolmen vuoden ajan, mutta 617. laivueen kuuden F-35B-koneen saapuminen toukokuussa nosti RAF:n kyvyn ilmatukeen aivan uudelle tasolle.


Yhteinen ohjelma


RAF:n Eurofighterien aseistuksena tehtävälennoilla oli aluksi neljä Paveway IV  pommia ja omasuojaa varten AIM-120 AMRAAM (Advanced Medium-Range Air-to-Air Missile)  ilmataisteluohjusta. Ne lensivät yhdessä Tornado GR4  kaluston kanssa. Koska veteraani-ikäisten Tornadojen poistaminen aktiivikäytöstä oli jo lähellä, päätettiin keskittyä Typhoon-kaluston käyttämiseen kaikissa operaatio Shaderissa tarvittavissa rooleissa.

Tässä kuvaan tulee Centurion-projekti, joka toi Typhooniin monia uusia kykyjä. Tämä vaativa ohjelma toteutettiin RAF:n, BAE Systemsin ja asejärjestelmävalmistajan MBDA:n yhteishankkeena.
Centurion jakautui kahteen pääosaan: P2E (Phase 2 Enhancement), jossa aseistukseen lisättiin näkökantaman ulkopuolelle ulottuva Meteor-ilmataisteluohjus ja Storm Shadow risteilyohjus. Tämän jälkeen tuli P3E, jossa aseistukseen lisättiin Brimstone 2 ilmasta maahan ohjus.

ISISin vastainen operaatio on kehittynyt huomattavasti viimeisten viiden vuoden aikana, ja RAF jatkaa tiivistä yhteistyötä liittouman muiden osapuolten kanssa. Eversti Jonny Moreton on Akrotirissa toimivan 903. lennoston komentaja. Hän kertoo: ”Tehtävämme ovat tällä hetkellä pääasiassa liittouman Syyriassa ja Iranissa olevia joukkoja tukevia valvontalentoja. [Kuuden Eurofighterin] lentotahti on sama kuin ennen, mutta tehtävät eivät ole enää niin dynaamisia.”

Eurofighterit ovat lentäneet sekä torjuntahävittäjä- että maataistelutehtäviä ja auttaneet varmistamaan ympärivuorokautisen ilmatuen koko taistelunäyttämöllä. Etulinjan lentueille operaatio Shader tarkoittaa neljän kuukauden komennusta enintään yhdeksälle Eurofighter Typhoon-lentäjälle, operatiiviselle henkilöstölle ja noin 70 asentajalle kerrallaan. Typhooneja käytetään lähinnä tavanomaisista poikkeavaan tiedusteluun, valvontaan ja kohdevalvontaan, mutta ne voivat tarvittaessa ryhtyä heti myös dynaamisempaan toimintaan.


Taisteluun


Everstiluutnantti Jim Lee on 2. laivueen (maavoimien yhteistoimintalaivueen) komentaja, joka johti Shaderin ensimmäistä Centurion-kaluston käyttöönottoa. ”Centurion-kaluston käyttöönotto RAF:n ensilinjan laivueissa alkoi vuoden 2018 alussa Meteor-ohjuksella, jota seurasi Storm Shadow osana P2E-vaihetta”, hän selittää. ”Oma laivueeni osallistui Brimstone-osaan”, joka toteutettiin P3E-vaihessa.

Laivue osallistui Omanissa järjestettyyn Saif Sareea  harjoitukseen osana valmistautumistaan tehtävään, mutta silloin kalustona olivat edelleen P2E-varustellut koneet ja Paveway IV  pommit. ”Palasimme kotiin marraskuussa [2018] ja keskityimme Brimstoneen ja P3E-vaiheeseen”, Lee kertoo. ”Saamamme koneet ja niiden mukana toimitetut toimintaohjeet olivat erinomainen paketti, mikä oli hyvä asia, sillä meillä ei ollut paljon aikaa harjoitteluun.” Lee kiittelee vuolaasti valmistajayrityksiä ja 41. koelentolaivuetta, jotka yhteistyössä kehittivät sekä koneen kyvyt että taktiikat valmiiksi ensilinjan toimijoita varten.

”Brimstone on laserohjattu ase, joten sen käyttö edellyttää näköyhteyttä maahan”, Lee jatkaa. Tiettyjen maalien – erityisesti liikkuvien – osalta haastavinta on Litening maalinosoituspodin käyttäminen. Laitteiston mekaanista osaamista voi harjoitella simulaattorissa, siinä on kysymys lähinnä sormien ja peukaloiden toiminnasta. Se varmistaa, että lentäjä voi seurata kohdetta maalinhakuyksiköllä. Brimstone vaatii ohjaamista koko matkan maaliin.”

Brimstonen sijoittaminen yksipaikkaiseen Typhooniin vaati saumattomasti toimivaa käyttöliittymää, jotta lentäjälle ei kasautuisi liikaa tehtäviä. Aiemmassa toteutuksessa Tornadoon lentäjän tarvitsi vain lentää konetta, ja asejärjestelmäupseeri (WSO) huolehti hyökkäyksestä. ”Koulutuksemme oli ensiarvoisen tärkeää”, everstiluutnantti Lee sanoo. ”Suurin huolenaiheeni oli sen varmistaminen, että lentäjät osaavat käyttää Brimstonea turvallisesti, toistuvasti ja virheettömästi. Saamamme käyttöprofiilit on suunniteltu hyödyntämään mahdollisimman paljon automaattiohjausta ja automaattista kaasun säätöä. Nykyisin käytämme niitä vieläkin enemmän, sillä aseen lennon aikana lentäjän katse on kiinni maalinohjauslaitteiston tuottamassa kuvassa.”
 
Everstiluutnantti Leen yksikkö otti vastuun operaatio Shaderista helmikuun alussa. Laivue ei kuitenkaan tuonut mukanaan omia lentokoneita, vaan sai käyttöönsä alueella valmiiksi olleet 11. laivueen koneet, jotka päivitettiin Akrotirissa uuteen [P3E] ohjelmistoversioon. Kun 2. laivue (yhteistoimintalaivue) otti vastaan tehtävänsä, heillä oli käytössään uusi Brimstone-kalusto.


Ensimmäiset Brimstone-lennot


Typhoonista laukaistua Brimstonea käytettiin ensimmäisen kerran taistelussa helmikuussa, kun RAF sai tehtäväkseen hyökätä pientä venettä vastaan, jota ISIS-taistelijat käyttivät Eufrat-virran ylittämiseen. Everstiluutnantti Lee kertoo: ”Ensimmäisen Brimstone-hyökkäyksen suoritti verrattain kokemattoman parin johtokoneen lentäjä, joka ei ollut koskaan aiemmin laukaissut Brimstonea. Ampuja ei ollut kukaan kokeneista asekouluttajistamme, mutta hän ohjasi asetta täysin profiilin mukaisesti. Se oli vakuuttava osoitus 41. laivueelta ja valmistajilta saamamme koulutuksen ja koko paketin toimivuudesta. Luotimme järjestelmään ja järjestelmä toimi.”

12.3. Syyrian demokraattisten voimien taistelijat ottivat yhteen ISIS-taistelijoiden kanssa hajanaisissa taisteluissa, ja kaksi Typhoonia suoritti kolmen hyökkäyksen sarjan. Lisäksi taistelualueella oli suuri määrä hylättyjä ajoneuvoja, ja erään suuren kuorma-auton havaittiin olevan miinoitettu omatekoisella räjähteellä. Typhoonit ottivat kohteekseen tämän autopommin ja tuhosivat sen yhdellä Brimstone 2  pommilla. Brimstone-pommin ampui kapteeni Philip, verrattain kokematon lentäjä hänkin. ”Suoritin taistelukoulutukseni noin kuudessa kuukaudessa ja siirryin suoraan Brimstone-päivitykseen.” Tästä nimenomaisesta tehtävästä hän kertoo: ”Ilmatulenjohtaja ohjasi meidät alueelle. Lentueeni päälliköllä oli vain Paveway-pommeja, joten hyökkäys jäi minun tehtäväkseni.”

Vaikuttava osoitus sekä ohjaamon avioniikan toimivuudesta että uuden asejärjestelmän integroinnin onnistumisesta oli, että kaksi ensimmäistä laukaisua – molemmat verrattain kokemattomien lentäjien tekeminä – toteutettiin tarkasti ja ammattimaisesti. Se oli selvä osoitus Centurion-projektin kaikinpuolisesta onnistumisesta.