Newsroom

"Minulla on asiat hyvin – pääsen näkemään auringon"

Eurofighter flies at sunset
Manchingissa toimivalla Airbus Defence and Spacen pääkoelentäjällä Geri Krähenbühlillä on yksi kiinnostavimmista työtehtävistä koko Eurofighter-yhteenliittymässä.
Hänellä on valtava kokemus ja takanaan lukemattomia lentotunteja, ja hän on usein lentonäytösten ja mediatapahtumien keskipiste. Geri itse kuitenkin korostaa, että hänen työnsä on ennen kaikkea tiimityötä.
 
”Koelentäjän rooli on muuttunut vuosien mittaan täysin. Kyse ei ole enää yhdestä miehestä ohjaamossa, vaan työssä on noin 20 asiantuntijan tiimi”, Geri sanoo. ”Tiimi on kuin suuri kone, jossa on monia eri hammasrattaita. Minulla on asiat hyvin, sillä pääsen näkemään auringon useammin kuin moni muu.
”Kaikki näkevät koneen lähettämät tiedot reaaliajassa. Koelentoinsinöörillä on suora yhteys minuun, mutta tiimin jokaisella jäsenellä on oikeus keskeyttää lento milloin tahansa, jos he havaitsevat jotakin huolestuttavaa.
”Tilanne on nyt paljon parempi kuin ennen, sillä tiimissä on hyvä tasapaino ja kaikilla on samat oikeudet.
”Koelentäjä” on hienolta kuulostava titteli, mutta toiminta kulissien takana on nykyään kaukana vanhoista Humphrey Bogart  elokuvista. Totta puhuen olen iloinen, etten ollut lentäjä Chuck Yeagerin aikaan 50- ja 60-luvuilla, sillä silloin työ oli paljon vaarallisempaa.”

Yksi asia ei kuitenkaan ole muuttunut: koelentäjiksi valitaan vain parhaat lentäjät. Yksi vilkaisu Gerin CV:hen riittää vakuuttamaan, että hänen ansionsa ovat riittävät. Tähän mennessä hän on lentänyt 65:llä eri lentokonemallilla, mukaan lukien yli 1 000 tuntia Eurofighterilla.

Vuonna 1963 Bernissä Sveitsissä syntynyt Geri on siinä mielessä poikkeuksellinen lentäjä, ettei hän ollut juurikaan kiinnostunut lentokoneista ennen kuin täytti 15. Silloin hänen lehdestä lukemansa artikkeli herätti kiinnostuksen, joka muuttui pian lähes pakkomielteeksi. Vaikka Sveitsissä on verrattain vähän ammattilentäjiä, Geri valittiin ja hän valmistui lentäjäksi vuonna 1985. Siitä alkoi poikkeuksellisen monipuolinen ura eri rooleissa ja erilaisilla lentokoneilla.

Häntä pidetään mediassa yleisesti suuressa arvossa, sillä hän osaa asiansa, on rehellinen ja suorapuheinen. Lisäksi hänellä on harvinainen kyky selittää monimutkaiset asiat ymmärrettävästi erilaisille kohdeyleisöille, mikä on hänen tehtävässään tärkeä taito. Sen vuoksi häntä pyydetään usein puhujaksi Eurofighteriin liittyvissä tilaisuuksissa. Hänen odotetaan myös pystyvän kertomaan asioista selkeästi ja rehellisesti valmistajan omille projektitiimeille.

Geri kertoo: ”Yksi mielenkiintoisimmista asioista tässä työssä on osallistuminen suunnittelu- ja kehitysvaiheeseen. Olemme asiantuntijoina suunnittelijan apuna ja voimme kokemuksemme perusteella antaa arvokasta palautetta.
”Testausvaiheen aikana varmistamme, että lopullinen tuote täyttää suunnitellut vaatimukset. Lisäksi arvioimme, pystyykö se toimimaan suunnitellulla tavalla, ja lopuksi toimimme vielä laadunvarmistustiiminä. Olemme tavallaan tiimin omatunto ja asiakkaan edustaja.
”Joskus se tarkoittaa, että olemme projektinjohtotiimeille melkoinen riesa, mutta meidän on ajateltava omaa ammattiylpeyttämme ja uskottavuuttamme. Ja juuri sitä meiltä odotetaankin. Kun kehitämme uutta ohjelmistokomponenttia tai integroimme jotakin asejärjestelmää, suoritamme erilaisia koelentoja edeten vaiheittain pienellä teholla suoritetuista lennoista täysitehoisiin koelentoihin.”

Aiemmin tänä vuonna Eurofighter, EUROJET ja NETMA (NATO Eurofighter and Tornado Management Agency) allekirjoittivat yli 53,7 miljoonan euron arvosta sopimuksia Eurofighterin pitkän aikavälin kehitykseen (LTE) liittyvästä tutkimuksesta. Yhteistyökumppanien lähettämät koelentotiimit ovat tärkeänä apuna näissä kehitysprosesseissa. Gerin mielestä se on osoitus siitä, että koneella on edessään mielenkiintoinen tulevaisuus. Hänen tiiminsä on mukana erityisesti ohjaamon käyttöliittymään ja uusien asejärjestelmien integrointiin liittyvässä työssä.

”Lisäksi olemme mukana alustavissa keskusteluissa varmistamassa, että suunniteltava kone on oikeasti lentokelpoinen ja että se toimii taistelutilanteessa, pystyy ampumaan aseensa ja käyttämään vastatoimia. Tällaisten asioiden arvioinnissa taustamme ilmavoimissa voi olla avuksi. Tiedämme, miten konetta todellisuudessa käytetään operaatioissa ja miten eri asiat toimivat.
”LTE-ohjelma on hyvin varhaisessa vaiheessa, joten käymme parhaillaan keskusteluja asiakkaiden kanssa ja pyrimme selvittämään, mitä he tulevaisuudessa tarvitsevat. Tämä on hyvin tärkeää. Emme voi vain lähteä toteuttamaan omia ideoitamme, vaan meidän on kuunneltava, millaisia tulevia tarpeita asiakkaillamme on. Tällä hetkellä meneillään on paljon erilaisia simulointeja. Kehityspotentiaalia on kuitenkin paljon, sillä koneen runko, moottorit ja deltasiipi muodostavat täydellisen perustan. Ne ovat ominaisuuksia, joita täydellinen hävittäjäkone tarvitsee.”